¿Qué es eso del networking y para qué me sirve?

networking

Para tener éxito en el ámbito profesional o empresarial, siempre hemos escuchado que es importante conocer idiomas, contar con buena formación y crearse una buena red de contactos. Quizás esto último es tan importante que puede hacer que una persona alcance sus objetivos profesionales o que se quede a mitad de camino.

Es por ello que en los últimos años ha tomado especial relevancia el concepto de networking en todo el mundo. Este concepto, proveniente del mundo anglosajón, se ha implantado con éxito en todo el mundo gracias a sus interesantes beneficios y ventajas para profesionales de todos los sectores.

¿Qué es el networking?

El networking es un término que en inglés viene a significar “hacer contactos” o “trabajar para hacer contactos”. Es una actividad en la que los profesionales, ya sean emprendedores, autónomos, empresarios o ejecutivos, pueden reunirse para charlar y relacionarse con el objetivo de encontrar posibles relaciones mutuamente beneficiosas.

El objetivo del networking es crear oportunidades de negocio, iniciar colaboraciones con otras personas o empresas, compartir conocimientos que ayuden al desarrollo profesional, encontrar clientes potenciales y, en general, ampliar la red de contactos para beneficiarse de ello tanto en el presente como en el futuro.

El networking puede darse en un café informal en un bar de moda de un distrito financiero, pero también en un pequeño espacio de coworking donde van a trabajar freelancers y profesionales independientes. Lo que importa es lo que se extrae de este tipo de encuentros y los beneficios y ventajas que aportan a todas las partes.

Beneficios y ventajas de hacer networking

Entre los beneficios y ventajas que podemos destacar de hacer networking, citaremos los siguientes:

Ampliar red de contactos

Cualquier persona puede utilizar el networking para conocer profesionales que trabajen en su sector de actividad y así establecer relaciones que puedan ser fructíferas a nivel de negocio o intelectual. Esto ayuda a muchos profesionales a desarrollar un círculo social relacionado con su profesión, algo que puede ser de gran ayuda a la hora de hacer crecer un proyecto encontrando clientes o de buscar un nuevo empleo en el futuro.

Crear relaciones comerciales

El poder del networking para crear nuevas relaciones comerciales es uno de sus principales beneficios. El networking es utilizado por emprendedores y empresarios para hablar de su proyecto, de lo que les diferencia de otros similares y por qué son la mejor alternativa con sus productos y/o servicios. Es una forma de llegar a potenciales clientes que se reúnen en un mismo espacio todos a la vez, de una forma más personal y sin que parezca que estás haciendo una labor comercial.

Encontrar nuevas oportunidades

El networking es muy útil para encontrar nuevas oportunidades que pensabas que no existían. Por ejemplo, puedes encontrar un partner para hacer crecer tu negocio o un mejor proveedor de productos con el que ampliar tu oferta de bienes o servicios. Gracias al networking, muchos emprendedores y empresarios han encontrado soluciones para hacer crecer su negocio con oportunidades muy interesantes.

Mayor visibilidad

El networking es esencial para hacerte más visible en tu entorno profesional. Puedes utilizar el networking para empezar a hacerte conocido y reconocido por otros profesionales, y así conseguir un nombre en el sector como alguien que está trabajando en proyectos e ideas interesantes. Es una forma de “salir de la cueva”, dejar la oficina por un rato y relacionarte para ganar en visibilidad y reconocimiento.

Habilidades comunicativas

El networking puede ser de gran ayuda para poner en práctica y desarrollar tus habilidades comunicativas. Es muy útil para perder la timidez y ganar en confianza en uno mismo al relacionarte con desconocidos, mientras que desarrollas tus habilidades sociales. Aunque al principio puede parecer incómodo, al final te sentirás como pez en el agua relacionándote con personas que, como tú, buscan aumentar sus contactos y establecer relaciones comerciales beneficiosas.

qué es el networking

Mantenerse actualizado

El networking te puede ayudar a mantenerte actualizado acerca del sector, del mercado o de lo que hacen los competidores de tu empresa o negocio. Es una forma de estar en contacto con distintos profesionales que siempre van a aportar una novedad a la conversación o una nueva idea que puede ser útil para tu empresa o especialidad. Y es que a veces es necesario escuchar a otros profesionales del sector para aprender algo nuevo.

Dar apoyo y recibir apoyo

En el networking se crean relaciones muy interesantes y constructivas. Puedes contar con el apoyo y el asesoramiento de profesionales que tienen más experiencia que tú y que pueden orientarte sobre los siguientes pasos que tienes que dar en tu actividad profesional o empresarial. Del mismo modo, también puedes ayudar a otras personas aconsejándolas sobre los temas que dominas o sobre los que tienes un gran conocimiento.

Aumentar autoestima

A veces no te das cuenta de lo importante que es lo que has aprendido y lo que estás haciendo hasta que no lo compartes con personas de tu mismo sector o que están tratando de hacer lo mismo que tú. Esto puede ser de gran ayuda para aumentar la autoestima y la confianza en lo que haces, algo esencial para seguir trabajando con un mayor impulso y con más ganas.

Crear colaboraciones

A veces, el networking puede llevar a que propongas o que te propongan colaboraciones a nivel profesional o empresarial. Es un espacio en el que compartir ideas, experiencias y conocimientos, y gracias a ello puedes encontrar personas a las que hacer una propuesta profesional o de negocio, además de que te lo propongan a ti.

¿Dónde hacer networking?

El networking se puede practicar en espacios y entornos muy diversos, como pueden ser los siguientes:

  • En entornos offline u online
  • En espacios de coworking
  • En jornadas profesionales
  • En conferencias
  • En eventos
  • En congresos
  • En redes sociales profesionales como LinkedIn
  • En reuniones de empresarios en tu ciudad
  • En desayunos informales
  • En cursos o talleres
  • En asociaciones profesionales o empresariales (por ejemplo, la de Jóvenes emprendedores, AJE)

Todos estos lugares son propicios para hacer networking. Además, existen encuentros de networking que se programan especialmente con este fin. En cualquier ciudad existen encuentros de networking con cierta frecuencia, organizados por empresas, profesionales o asociaciones del sector.

Consejos para aprovechar el networking al máximo

Para sacar el máximo partido al networking y conseguir beneficiarte de ello, debes tener en cuenta consejos como los siguientes:

  • Fija un objetivo para el evento. Debes tener claro por qué quieres ir o qué pretendes conseguir en este tipo de encuentros. Para ello, debes tener claro con qué estarías satisfecho/a cuando llegues a casa o qué considerarías un éxito al finalizar el encuentro.Por ejemplo, presentarte a un posible cliente y conseguir su teléfono.
  • Infórmate antes de quién asistirá e identifica a tus referentes. Es fundamental conocer quiénes asisten para saber si el encuentro es o no de tu interés. De entre los asistentes, debes identificar en quiénes centrarás tus esfuerzos.
  • Prepara una pequeña presentación sobre ti (elevator pitch). Es esencial para darte a conocer como profesional, sobre todo cuando aún estás en fases iniciales. Destaca algunos logros o éxitos profesionales que puedan sorprender o impactar a los asistentes.
  • Evita los silencios incómodos. Al networking hay que ir con la clara intención de socializar, charlar y hacer contactos, así que evita silencios incómodos que no aportan nada y te hacen perder el tiempo.
  • Sé natural y ve con la mente abierta. No muestres una imagen impostada de ti ni trates de mostrarte demasiado artificial. Actúa con naturalidad y ten la mente abierta para conocer a otros profesionales sin prejuicios.
  • Muestra tu talento. Debes darte a conocer, mostrar qué sabes hacer, tus logros profesionales o en qué eres especialmente bueno. Debes mostrar que eres un perfil atractivo con el que entablar una relación profesional.
  • Muestra interés, predisposición para conocer a otros asistentes. Un error al hacer networking es tratar únicamente de hablar de uno mismo. Muestra también interés en lo que otros tengan que contarte. A estos lugares, muchos profesionales acuden con la intención de demostrar lo que saben y pueden llegar a sorprenderte de forma positiva.
  • Sé amable y accesible con los demás. Trata siempre de dedicar unos minutos a cualquier persona que se acerque a ti con intención de entablar una conversación.
  • Después del evento, organiza los contactos que has obtenido y haz seguimiento de las propuestas. Haz las llamadas que prometiste hacer y contesta a las que te hagan, es la mejor forma de dar continuidad a posibles relaciones que surjan de estos encuentros.
  • Sigue a esos contactos en redes sociales profesionales y procura seguir en contacto con aquellos que pienses que más pueden aportarte en tu desarrollo profesional o empresarial.
cómo hacer networking

Como puedes apreciar, el networking puede aportar interesantes beneficios a cualquier profesional que desee intercambiar ideas y conocimientos, así como establecer nuevas relaciones con profesionales de su sector. Es una forma de crear contactos duraderos que pueden ser esenciales para alcanzar nuevas metas a lo largo de tu trayectoria laboral.

https://www.youtube.com/watch?v=-muJI4xHm2M

Y tú, ¿practicas el networking?

¡Nos leemos pronto!

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